Boletim Diário de Kimberley

O formato de playoff da Liga de Hóquei Ocidental mudou após a assembleia geral anual da liga em Vancouver esta semana.

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Tomando a sua deixa da NHL, a WHL aprovou o mesmo formato de playoff – que foi introduzido na época passada – e irá decorrer durante três anos a partir da campanha de 2014-15.

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Embora o formato anterior colocasse a equipa do primeiro lugar contra o sistema de equipas do oitavo lugar, o novo sistema recompensa as equipas fortes divisonalmente.

“”…O Conselho de Governadores considerou que o novo formato da NHL era o melhor dos dois mundos, uma espécie de híbrido entre a divisão e a conferência”, disse Jeff Chynoweth, presidente e gerente geral do Kootenay Ice.

O comissário da NHL Ron Robison ecoou o mesmo sentimento em um comunicado de imprensa.

“Acreditamos que o novo formato é um híbrido dos formatos anteriores da conferência e da divisão da WHL”, disse Robison. “Isto nos permitirá apresentar nossas rivalidades regionais nos playoffs e oferecer o caminho mais justo e competitivo para o campeonato WHL.”

as três primeiras equipes de cada divisão compõem as 12 primeiras equipes nos playoffs. As quatro vagas restantes serão preenchidas pelas duas próximas equipes mais bem colocadas em cada Conferência, com base em seu recorde de temporada regular e independentemente da Divisão. É possível que uma Divisão em cada Conferência envie cinco equipas para a pós-temporada enquanto a outra Divisão envia apenas três.

Na Primeira Rodada, o vencedor da Divisão com o melhor registo em cada Conferência será empatado contra a equipa wild card com o menor registo; a equipa wild card com o melhor registo jogará contra a outra Divisão vencedora.

As equipas que terminarem em segundo e terceiro lugar em cada Divisão reunir-se-ão na Primeira Rodada dentro do escalão encabeçado pelos vencedores das respectivas divisões. Os vencedores da primeira rodada dentro de cada parêntese jogam entre si na Segunda Rodada para determinar os quatro participantes nas finais da Conferência.

Vantagem “homeice” através das duas primeiras rodadas vai para a equipe que ficou em primeiro lugar na classificação da temporada regular. Nas finais da Conferência e WHL Championship Series, a vantagem homeice-ice vai para a equipa que teve o melhor registo na época regular – independentemente da posição final das equipas nas suas respectivas Divisões.

Chynoweth acrescentou que é fã do novo sistema de playoff da NHL.

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“O formato na NHL tem funcionado muito bem”, disse Chynoweth. “Acho que criou muito interesse para os fãs de hóquei em toda a liga e acho que pode fazer o mesmo para a Western Hockey League.

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“Temos algumas grandes rivalidades na nossa liga também, e acho que só vai aumentar essas rivalidades”.

“O formato na NHL tem funcionado muito bem”, disse Chynoweth.

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