Ex-treinador SeaWorld levanta a tampa após três baleias morrerem

  • John Hargove foi treinador SeaWorld durante 14 anos, deixando o seu trabalho em 2012
  • Agora ele quer expor o parque temático de San Diego pelas suas más práticas
  • O treinador afirma que os animais são mantidos em tanques que são demasiado pequenos, tornam-se violentos e desenvolvem doenças que nunca chegariam à natureza
  • SeaWorld disse que as afirmações são um ‘erro de cálculo’ e estão comprometidos com o bem-estar

Mil turistas prendem a respiração como uma baleia assassina gigante salta para o céu, o sol brilhando de suas costas lisas.

Como numa audição para um filme da Disney, o leviatã de duas toneladas e meia faz uma elegante cambalhota antes de aterrar com um estrondo estrondoso.

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É uma tarde de quinta-feira, mas o SeaWorld em San Diego, Califórnia, está cheio de visitantes, muitos deles britânicos, todos atraídos pelas inquestionáveis atracções estelares: dez enormes baleias assassinas realizando dois espectáculos diariamente.

SeaWorld em San Diego, Califórnia, onde três orcas morreram este ano. Um denunciante levantou a tampa

Quem não se comoveria com um espectáculo tão magnífico da natureza?

E, no entanto, quem não ficaria perturbado com os relatos que agora surgem de como estas criaturas inteligentes estão aprisionadas longe da vista pública, montadas com doenças e separadas dos seus familiares no que um antigo treinador do SeaWorld descreveu ontem à noite como uma “casa de horrores”?

Uma vez que as multidões queimadas pelo sol se afastaram, as baleias assassinas do SeaWorld, ou orcas, são levadas para os bastidores das piscinas onde, com pouco espaço para mergulhar, nadam em círculos, muitas vezes batendo a cabeça contra os lados de concreto em tédio ou frustração.

Or pior, como a morte de Kasatka, devastada pela doença, deixou claro na semana passada. Eutanizada” após ter adoecido incuravelmente no seu ambiente artificial, ela é a terceira baleia assassina do SeaWorld a morrer só este ano.

E isto, nas palavras do antigo treinador de Kasatka, é ‘uma vergonha para a humanidade’.

John Hargrove, um especialista do SeaWorld que se tornou denunciante, está em lágrimas ao descrever o destino da orca ao The Mail no domingo.

‘O que continua a acontecer em parques como o SeaWorld é uma abominação’, diz ele.

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‘Eles alegam que orcas cativas ajudam a educar as pessoas, e durante anos eu comprei nele. Mas Kasatka viveu na miséria, em condições bárbaras e horríveis, e morreu em agonia. Ela viveu seus dias numa casa de horrores – e eu fui cúmplice na venda da mentira ao público.’

Hargrove já desempenhou um papel central em Blackfish, um documentário premiado que ganhou quase o status de culto após seu lançamento em 2013, e fez com que as ações do SeaWorld e as figuras de audiência caíssem a pique.

Os espectadores foram abalados por uma cena horrível na qual Kasatka é mostrado arrastando o treinador Ken Peters para o fundo de um tanque em 2006, quase o afogando.

Terror na piscina… quando as orcas ligam os manipuladores

Embora as multidões se maravilhem com a natureza aparentemente mansa das orcas no SeaWorld, as criaturas podem ligar seus manipuladores.

Em 2006, Kasatka levou os pés do treinador Ken Peters nos seus maxilares e levou-o para o fundo da piscina antes de o libertar.

Sofreu um pé partido e furou feridas.

Então em 2010, a treinadora Dawn Brancheau, à direita, teve a medula espinal cortada num ataque fatal por uma orca chamada Tilikum.

SeaWorld estragou o filme, chamando-lhe ‘impreciso e enganador’.

Já ajudou a impulsionar um crescente movimento internacional para proibir o cativeiro de baleias e golfinhos, e Hargrove, por exemplo, é inabalável nas suas convicções.

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‘Na natureza, estas magníficas criaturas vivem até aos 80, 100 anos de idade’, continua. Tenho de falar, porque se parar apenas uma pessoa de pagar para ir a um parque onde orcas são torturadas para fazer truques de circo, então a morte de Kasatka não terá sido em vão.’

Embora a captura de orcas selvagens tenha sido proibida por muitos países ocidentais, incluindo os EUA, a Rússia e a China continuam a caçá-las e a encurralá-las.

Globalmente, 50 milhões de pessoas visitam parques marinhos com orcas cativas.

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Alegância a filmes como o Blackfish, SeaWorld e outros parques aquáticos foram forçados a mudar – embora a mensagem de que os cetáceos ‘fofinhos’ não são animais de estimação ainda não tenha chegado ao público em geral, como mostra a morte desnecessária de um golfinho bebé em Espanha na semana passada.

Nova legislação na Califórnia significa que mães e bezerros não podem mais ser separados e a criação em cativeiro terminou.

SeaWorld, que também tem parques em Orlando, Flórida, e San Antonio, Texas, possui 21 orcas e atrai 10 milhões de visitantes a cada ano, incluindo milhares do Reino Unido.

Pagam até 75 libras para ver as baleias assassinas fazerem piruetas para a música e para a “praia” nos lados de betão da piscina.

Em Janeiro, uma orca chamada Tilikum, famosa por matar a sua treinadora, morreu após uma longa batalha com uma infecção pulmonar.

Então, no mês passado, Kyara, uma orca de três meses que nasceu sob o programa de reprodução do parque, agora extinto, morreu de pneumonia.

Agora foi anunciado que Kasatka, também, foi abatida na última terça-feira. Aos 41 anos, ela tinha metade da idade que poderia ter vivido no oceano.

‘Na natureza, as orcas raramente mostram agressividade contra os humanos. Mas eu perdi a conta dos ataques que testemunhei e sofri em primeira mão’, diz Hargrove.

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‘Fui agarrado contra o lado da piscina, agarrado pelo meu tronco e arrastado para baixo. Estou espantado por ainda estar vivo’.

Kasatka, também tinha ficado violento em cativeiro, como demonstrou o filme do Blackfish.

‘Ela era um dos animais mais perigosos que conheci’, continua Hargrove, que sofreu fraturas nas costelas, dedos dos pés e fraturas faciais durante seu tempo como treinador.

‘Estes animais estão encurralados, frustrados, infelizes. É claro que eles descarregam em humanos com quem entram em contacto. Estar num tanque durante anos a fio, destrói-os mentalmente.’

Hargrove, 43 anos, trabalhou para a SeaWorld durante 14 anos até desistir em 2012. Ele tinha sido amigo de Dawn Brancheau, a treinadora feminina morta por Tilikum depois que ele agarrou o rabo de cavalo dela e a arrastou para a morte em 2010.

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Treinadores foram banidos da água depois disso. Hargrove afirma que muitos dos ataques são ridicularizados como brincadeiras dos oficiais do parque, ou não são reportados.

Parar os selfies, diz o homem que tentou salvar o golfinho

Um britânico que tentou resgatar um golfinho bebé aterrorizado depois dos turistas o terem tirado do mar em Espanha para levar selfies emitiu um apelo aos turistas para não posarem com os mamíferos se os virem em perigo.

Alex Lawson não conseguiu salvar a cria de quatro semanas que ficou encalhada em águas rasas ao largo da estância de Mojacar depois de se ter separado da mãe e da vagem.

‘Este caso realça a necessidade de haver mais educação para o público sobre qual a acção correcta a tomar se um golfinho vivo se aproximar da costa’, disse Mr Lawson.

‘O público não deve tomar selfies, ou interagir com o animal se este estiver doente e necessitar de cuidados médicos. Estes golfinhos podem não estar bem e não devem ser tocados.’

‘O Sr. Lawson, que é voluntário do Equinac, que resgata a vida selvagem, foi responsável pela recuperação do corpo da cria.

‘Está previsto um exame post-mortem para estabelecer o motivo da morte do golfinho.

‘Eles tentaram explicar a morte de Dawn como um simples mal-entendido, como brincadeiras de cavalo. A Dawn teve o seu couro cabeludo arrancado. A sua medula espinhal foi cortada. O braço esquerdo dela foi arrancado.’

Talvez não seja de admirar. O peixe-preto expôs como as baleias foram forçadas a actuar graças a técnicas de treino, incluindo a privação de alimento, e como as suas crias foram retiradas à força e enviadas para outros parques (na natureza, as famílias orca ficam juntas para toda a vida).

‘Elas mastigam as barras de metal que separam os compartimentos, rangem os dentes nos lados de betão dos seus compartimentos de retenção’, diz um Hargrove emocionado.

‘Os buracos de alfinetes desenvolvem-se nos dentes e as coisas ficam presas lá dentro, causando infecções. Costumávamos furar os dentes, sem anestesia, para limpar a sujidade.

‘Os olhos deles fecham, as mandíbulas tremem. É obviamente doloroso.’

SeaWorld negou veementemente as acusações de crueldade e fez a sua própria declaração comovente na semana passada sobre a morte da sua atracção estelar.

Trainer Kristi Burtis foi citado como dizendo: ‘Hoje, perdi um membro da minha família. Estou grato pelo tempo especial que tivemos juntos e pela diferença que ela fez para as orcas selvagens por tudo o que aprendemos com ela.’

Embora o SeaWorld tenha atribuído oficialmente a morte de Kasatka à doença pulmonar, Hargrove acredita que ela foi causada por infecções fúngicas e bacterianas causadas por anos de antibióticos alimentados à força.

‘Orcas em cativeiro estão constantemente doentes. Elas recebem doses diárias de antibióticos e outros medicamentos. Eventualmente, o seu sistema imunitário avaria-se. No final, ela tinha lesões na cara, como uma paciente com SIDA. SeaWorld nunca liberará a autópsia mas as feridas internas serão muito piores.

‘Ela sofreu insuportavelmente para que as crianças pudessem vê-la fazer truques e SeaWorld poderia ficar mais rico.

‘As pessoas sempre me perguntam porque eu não desisti mais cedo mas é como estar em um culto. Eu adorava os animais – comprei no mantra que estávamos educando as pessoas sobre essas magníficas criaturas, permitindo que milhões de crianças e seus pais as vissem de perto.

‘Eu acreditava que estávamos ajudando a espécie através do programa de criação em cativeiro. Na realidade, Kasatka era um bem corporativo no valor de milhões de dólares para uma empresa que só se preocupava com a sua capacidade de desempenho e geração de dinheiro.’

Hargrove acrescenta: ‘Mesmo quando comecei a ver a realidade diária da dor e do sofrimento por que passam estes animais, fiquei com ela. Como eu poderia deixar Kasatka? Mas no final eu sabia que tinha que falar. É tarde demais para salvar Kasatka, mas se conseguirmos acabar com esta prática horrível de manter orcas em cativeiro, eu poderei morrer em paz”.

Em 2006, Kasatka levou os pés do treinador Ken Peters nas suas mandíbulas e levou-o para o fundo da piscina antes de o libertar

Embora o SeaWorld tenha admitido na sua declaração da semana passada que Kasatka estava ‘cronicamente doente’ desde 2008, Hargrove diz que a companhia optou por aumentar ainda mais o seu fardo, inseminando-a artificialmente em 2011.

A Kasatka foi também uma das criadoras de maior sucesso da SeaWorld, dando à luz Takara em 1991, Nakai em 2001, Kalia em 2004, e Makani em 2013.

Ha também aponta que os quentes estados do sul da América estavam a milhares de milhas de casa para Kasatka, que foi capturado ao largo da costa da Islândia em 1978.

Hargrove recorda a morte de duas baleias por doenças transmitidas por mosquitos – encefalite e doença do Nilo Ocidental.

‘Isto é porque estavam a chafurdar sem movimento perto da superfície das suas piscinas, algo que não acontece na natureza’, diz ele. As orcas selvagens estão constantemente em movimento e não estão expostas a mosquitos, que estão limitados às áreas costeiras.’

Ele é assombrado pela angústia que acredita que Kasatka sentiu quando o seu primogénito Takara foi removido à força dela.

‘Takara foi arrastada e levada para o parque do Texas. Kasatka foi despojada. Ela vocalizou a sua dor e nadou violentamente à volta da sua piscina.

‘Anos depois de serem separados tocámos os sons vocais da Takara para a mãe dela e a Kasatka ficou maluca. Ela nunca perdoou ou esqueceu.’

Hoje, Hargrove guarda um retrato de si mesmo com Kasatka, mas mal consegue olhar para ele: ‘Estou a ser teletransportado. Estava de volta antes de eu perceber como tudo está errado. Eu sinto culpa todos os dias que eu a decepcionei.

‘Agora ela está morta. O meu único conforto na morte dela é que ela já não está a ser explorada. Finalmente ela está em paz.’

Na noite passada SeaWorld disse: ‘Estas alegações são as mesmas distorções e descaracterizações que foram feitas e desacreditadas ao longo dos anos. Ninguém é mais dedicado à saúde e ao bem-estar dos nossos animais do que os veterinários especialistas e o pessoal de tratamento de animais que trabalham diariamente com esta família de baleias assassinas.

‘Os nossos programas e políticas de tratamento de animais são rigorosamente regulamentados pelas leis federais dos EUA. O Departamento de Agricultura dos EUA tem a supervisão do SeaWorld. Nosso parque é inspecionado anualmente, frequentemente várias vezes ao ano.

‘Nós passamos nessas inspeções, mantendo os mais altos padrões de qualidade. A Associação de Zoológicos e Aquários disse que SeaWorld está cumprindo ou excedendo o mais alto padrão de cuidado e bem-estar animal de qualquer organização zoológica do mundo.’

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Relatórios adicionais: Peter Sheridan

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