Farinha de alfafa para alimentos monogástricos para animais

Embora a alfafa seja considerada uma forragem grosseira para ruminantes, existem casos específicos em que a farinha de alfafa desidratada pode ou deve ser utilizada em dietas para animais monogástricos.

Alfalfa (Medicago sativa), também chamada lucerna, não deve ser confundida com trevo (Trifolium L.) também conhecido como trefólio, embora todos eles pareçam muito semelhantes. A alfafa é uma das principais culturas forrageiras de valor nutritivo superior, reservada aos ruminantes mais produtivos e sensíveis. No entanto, a alfafa, uma vez seca, moída e frequentemente granulada, pode ser utilizada com sucesso em rações para certos animais monogástricos e aqui examinaremos os casos mais importantes.

Antes disso, porém, é importante notar que a alfafa desidratada contém em média 90% de matéria seca, 17% de proteína bruta, 25% de fibra bruta, 10% de cinzas, 2% de cálcio e é bastante pobre em fósforo com apenas 0,25%. Devido à sua alta concentração de fibras, não é uma fonte rica de energia, mas a energia não é a razão quando a alfafa é usada em dietas para animais monogástricos.

  1. Camadas

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A qualidade alimentar e a alfafa recém-desidratada contém até 500 mg/kg de xantofilas, um importante pigmento amarelo alaranjado que pode ser usado como fonte de pigmentação para ovos produzidos com pigmentos naturais. Assumindo que uma ração para poedeiras requer cerca de 25 mg/kg de xantofilas para uma pigmentação suficiente de gema de ovo, a adição de 5% de farinha de alfafa a essa ração pode eliminar a necessidade de suplementação com pigmentos não naturais. O milho também contém cerca de 25 mg/kg de xantofilas, mas outros cereais contêm níveis negligenciáveis de pigmentos. Naturalmente, outros pigmentos naturais mais avermelhados podem ser necessários para dar uma tonalidade mais dourada aos ovos, conforme desejado por alguns mercados, e a questão da estabilidade dos pigmentos naturais também deve ser considerada.

  1. Broilers

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Quando o crescimento de frangos de corte precisa ser retardado, por qualquer razão, a alfafa é uma excelente escolha, pois pode fornecer fibras suficientes sem tornar a ração desagradável. Também está facilmente disponível no mercado e, como tal, pode ser incorporada rapidamente em qualquer fórmula durante todo o ano. Na verdade, as velhas fórmulas de frangos de carne (e poedeiras) sempre incluíam 2,5-5% de farinha de luzerna para dar uma boa cor à pele (e aos ovos) dos frangos de carne e também para ajudar o sistema digestivo. Esta prática foi abandonada agora para permitir espaço para ingredientes de ração mais energéticos necessários em rações modernas de alta energia.

  1. Rabbits

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Em rações para coelhos, uma média de 50% de farinha de luzerna desidratada é usada rotineiramente, pelo menos em produtos de alta qualidade. Caso contrário, este nível cai para 25% (ou até mais baixo) enquanto que o restante é coberto por palha de trigo e outras fontes baratas de proteínas e fibras. A alimentação com feno de luzerna também é recomendada para coelhos, mas esta é uma prática seguida com freqüência somente em pequenas fazendas. No entanto, a alfafa tem um excelente perfil de fibra que é difícil de replicar usando outras fontes de fibra nas dietas dos coelhos.

  1. Gestating sows

Embora um pouco mais cara que outras fontes de fibra, a farinha de alfafa desidratada de menor qualidade é uma excelente e apetitosa fonte de fibra que satisfaz a fome nas porcas gestantes de alimentação limitada. No seu caso, as rações devem ser granuladas ou em cubos quando a alfafa é utilizada. O tempo extra necessário para mastigar os grãos ou cubos de alfafa também satisfaz as necessidades das porcas em termos de forragens e atividades relacionadas à ração. A quantidade exata de alfafa a ser usada depende de considerações de custo e do nível máximo de fibra necessário na ração final.

  1. Cavalos

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Cavalos também são outra espécie monogástrica onde a alfafa é usada, embora em quantidades restritas para evitar problemas digestivos. Caso contrário, é uma alternativa apetitosa à palha que é facilmente consumida, especialmente por cavalos de trabalho que necessitam de proteína extra. No seu caso, o feno ou pellets de luzerna podem ser utilizados de forma intercambiável, dependendo do sistema de alimentação e das preferências do estábulo.

A farinha de luzerna desidratada ou pellets é um ingrediente caro, mas o seu custo é justificado pelo seu superior nutritivo, palatabilidade e excelente perfil fibroso. A única preocupação necessária na compra de produtos de alfafa desidratada é garantir que eles sejam da melhor qualidade possível quando tal valor é exigido, pois processos de secagem inadequados podem facilmente destruir todas as boas características da alfafa.

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