Fui criado ao lado de uma fazenda de cana de açúcar. É por isso que eu apoio a beterraba GMO.

No início dos anos 90, eu vivi em Barquisimeto, Venezuela, uma cidade que era conhecida pela música, arte, e pelo seu verde Valle del Turbio. Este vale levava o nome do Rio Turbio que o percorre. Ao longo do vale havia acres sobre acres de fazendas de cana-de-açúcar, e esta área espalhada corria como uma fita verde através da região urbana. De nossa casa, a bela vista parecia idílica, até a colheita da cana.

Para a colheita da cana, que ocorria mais de uma vez ao ano, as fazendas praticavam queimadas controladas. Esta prática facilita muito o processo de colheita, uma vez que as lâminas de grama da cana são afiadas. Eliminar a erva queimando-as pode tornar mais seguro para os trabalhadores que muitas vezes usam facões para cortar as canas. Ao mesmo tempo, o processo de queima elimina pragas, particularmente cobras, que podem prejudicar os trabalhadores.

Se nunca viu uma queima controlada, é exactamente como imagina: a fumaça é visível a quilómetros de distância e as cinzas caem do céu. Para aqueles de nós que vivem mais perto da quinta, as nossas casas seriam atingidas por cinzas que tinham centímetros de comprimento. Para aqueles do extremo oposto da cidade, as cinzas eram meras partículas no ar que deixavam uma camada de poeira imunda em cada superfície.

Hoje, Barquisimeto é uma cidade de um milhão de habitantes. Dezenas de milhares de pessoas adicionais vivem na área urbana que circunda a cidade. Dadas as lutas econômicas da Venezuela e a escassez de alimentos, não sei se o açúcar ainda é produzido pelas fazendas onde fui criado ao lado. Mas Barquisimeto não é de forma alguma único em sua proximidade com os campos de cana-de-açúcar. Regiões da Índia, Tailândia e ilhas do Caribe cultivam cana-de-açúcar nas proximidades de áreas urbanas. Isto quer dizer que a queima de cana de açúcar e seu impacto na saúde e no meio ambiente não são problemas insignificantes.

No entanto, a demanda por açúcar derivado da cana de açúcar está aumentando devido à rejeição dos clientes de açúcar derivado da beterraba de açúcar, que muitas vezes são geneticamente modificadas. Em 2015, Hershey’s decidiu começar a mudar seu açúcar para fontes não-GMO, principalmente cana de açúcar. Apesar do fato de que o açúcar de cana ou beterraba tem estruturas moleculares idênticas, os fabricantes de alimentos estão apostando no aumento da demanda por fontes não-GMO. O açúcar de cana de açúcar parece ser um ponto de venda, o que é orgulhosamente notado na lista de ingredientes e material de marketing de muitas marcas.

Os clientes frequentemente selecionam ingredientes não-OGM com base na noção de que estes são mais saudáveis ou melhores para o meio ambiente, que são razões nobres para apoiar. No entanto, tal como descrito numa peça anterior escrita com vários outros cientistas, ingredientes não-OGM não são sinónimo de ingredientes mais saudáveis ou mais sustentáveis. Na verdade, o contrário pode ser verdade:.

  • A queima de cana, que é praticada em muitas regiões do mundo, incluindo os EUA, tem impactos na saúde e no meio ambiente (ver aqui, aqui, aqui e aqui).
  • Os pesticidas usados com a cana não são necessariamente melhores para os trabalhadores ou para o meio ambiente (ver tabela produzida pelo Dr. Andrew Kniss, resumindo esta informação).
  • Embora os Estados Unidos produzam açúcar a partir da cana-de-açúcar, eles também importam uma quantidade considerável de diferentes regiões do mundo, incluindo muitas nações em desenvolvimento com condições de trabalho possivelmente ruins.
  • Consumidores podem estar comprando produtos não-OGM em tentativas de evitar culturas produzidas e patenteadas por grandes corporações agroquímicas. Entretanto, empresas como a Monsanto oferecem sementes de cana-de-açúcar não-GMO.

GMO beterrabas açucareiras nos Estados Unidos são tolerantes ao herbicida glifosato. Esta tecnologia melhorou muito a agricultura desta cultura. A cultura da beterraba sacarina também tem os seus problemas, principalmente o desenvolvimento de ervas daninhas tolerantes ao herbicida. Ao mesmo tempo, o glifosato está fortemente envolvido em disputas políticas e econômicas envolvendo a sua segurança. Contudo, esta é uma área onde o peso da balança, pelo menos nos EUA, não é equilibrado. Dada a escolha de viver ao lado de uma fazenda de cana de açúcar novamente ou de uma fazenda de beterraba, escolherei de bom grado esta última.

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