Post por Thomas Insel, ex-diretor do NIMH: Robin Williams

Após mais uma tragédia tem uma doença mental nas notícias. Muito tem sido escrito sobre o suicídio de Robin Williams esta semana; histórias impressas, notícias de televisão e redes sociais têm coberto a perda de um homem extraordinariamente talentoso. Eles também falaram sobre os fatos sobre doença mental: a mistura tóxica de vício e depressão, os altos índices de suicídio entre homens de meia-idade e mais velhos, e o gerenciamento de doenças mentais como um desafio a longo prazo.

Em vista dos desafios do gerenciamento de múltiplos distúrbios – neste caso o vício e a depressão – o que torna a história de Robin Williams tão notável são seus muitos anos de sucesso como um gênio da comédia. Isto é como descobrir que um maratonista de classe mundial estava lutando contra a insuficiência cardíaca congestiva – um feito que parece quase demais para acreditar. O personagem Williams interpretou em Good Will Hunting, o terapeuta Sean, tem uma frase maravilhosa quando fala sobre as imperfeições das pessoas: “Isso é o que é bom”, diz ele. Certamente, o “material bom” nesta história com um final tão trágico é a longa história de luta bem sucedida para ser produtivo, generoso e autêntico, apesar de uma doença que acabou prevalecendo. Apesar da energia e do foco que muitas vezes é preciso para lidar e administrar a doença mental, Robin Williams foi capaz de trazer alegria e riso para milhões de pessoas ao redor do mundo.

Nós na comunidade de saúde mental falamos muito sobre recuperação, mas a verdade inconveniente é que para muitas pessoas, a doença mental pode ser fatal. Enquanto vergonha ou preconceito, falta de acesso, ou má qualidade dos cuidados podem todos contribuir para resultados fatais, mesmo aqueles que têm sido muito públicos sobre sua luta e tiveram acesso aos melhores cuidados disponíveis ainda, com demasiada frequência, morrem de depressão. É claro que isto também se aplica a muitas formas de cancro e a doenças cardíacas em fase terminal. Mas nossas discussões sobre doenças mentais raramente se concentram nesta verdade inconveniente: estas doenças são atualmente tão fatais quanto os “grandes assassinos”. Devemos continuar investindo em pesquisas para desenvolver novos e mais eficazes tratamentos para pessoas com depressão e outras doenças mentais. O objetivo deve ser um futuro no qual não se percam vidas como resultado de suicídio.

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