Säter Museum of Mental Health

No início do século 20 na Suécia, uma equipe de médicos foi enviada para pesquisar quais as partes do país onde os distúrbios mentais eram mais comumente encontrados. No processo, eles viram os exemplos mais horríveis de como os doentes mentais eram tratados, sendo uma delas uma menina de 12 anos mantida em uma jaula pela sua família.

A cidade de Säter foi escolhida como o local ideal para construir um hospital psiquiátrico de última geração. A filosofia do estabelecimento era tratar doenças mentais com ar puro, limpeza, alimentação e descanso. O local foi escolhido, entre outras coisas, por sua bela natureza.

Suécia construiu vários hospitais psiquiátricos durante o início do século 20, muitos deles instalações maciças. Quando o hospital de Säter abriu em 1912, ele tinha espaço para 830 pacientes – quase igual à população de Säter, que tinha 1.000 habitantes na época.

Felizmente o hospital psiquiátrico não estava livre de métodos cruéis e questionáveis próprios. A terapia por choque insulínico para produzir coma e convulsões foi utilizada, assim como a terapia por choque elétrico e lobotomia. Além disso, o hospital foi construído com paredes grossas e um portão bem guardado para evitar a fuga dos pacientes.

A introdução de novos medicamentos nos anos 50 mudaria o tratamento de doenças mentais. Em 1967, a responsabilidade pelo cuidado da saúde mental foi transferida para os conselhos municipais. Durante a década de 1970, o sistema sueco de cuidados de saúde mental institucionalizados passou a ser cada vez mais escrutinado. O foco mudou para a redução dos cuidados hospitalares, em favor de cuidados mais abertos. O hospital tinha sido encerrado nos anos 80.

Hoje, um dos edifícios do antigo hospital foi convertido em um museu dedicado ao cuidado mental. Aqui os visitantes podem ver vestígios da história mais sombria, como dispositivos usados para lobotomia de pacientes. A exposição também apresenta histórias sobre os pacientes e como alguns deles encontraram paz em suas vidas no hospital. Mais notavelmente, a exposição também apresenta a arte feita pelos pacientes, oferecendo uma visão do seu interior.

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