'Parar de fritar a pele': A mulher partilha uma recuperação dolorosa do melanoma

Para Bethany Greenway, o melanoma não apareceu sob a forma de uma mancha escura ameaçadora que os médicos avisam sempre. Em vez disso, a mãe do Texas notou uma mudança sutil quando estava grávida de seu segundo filho.

“Eu tinha o que eu pensava ser uma mancha de fígado começando a crescer na minha testa”, disse Greenway, agora com 41 anos, HOJE em 2017. “Não parecia diferente de uma sarda gigante.”

Já com sardas generosas, ela só culpava os hormônios da gravidez. Foi o início de uma batalha com a forma mais mortal de câncer de pele que forçou os médicos a retirar carne e músculos do rosto dela.

Quando contatada na quarta-feira para uma atualização, ela ainda estava sentindo o impacto do tratamento para a doença, observando que ela havia desenvolvido recentemente “alguns efeitos colaterais bastante desagradáveis” de suas infusões de imunoterapia que a forçaram a ser hospitalizada algumas vezes.

Bethany Greenway lutou contra o melanoma
Bethany Greenway partilha um momento feliz com as suas filhas antes da cirurgia. A “mancha de fígado” que se revelou ser melanoma está acima da sobrancelha esquerda. Cortesia de Bethany Greenway

Greenway, que vive no subúrbio de Austin, tem relatado a experiência num “diário fotográfico de melanoma” do Facebook cheio de imagens convulsivas das suas cirurgias e tratamentos. Ela a ajuda a processar o choque de passar de um adulto saudável para um sobrevivente de câncer, e avisa os outros sobre a doença assustadora.

“Isso me deixa doente”, disse ela. “Por favor, pare de fritar a sua pele.”

O calvário começou no outono de 2014. Greenway notou que a mancha de fígado acima do olho esquerdo também tinha crescido uma verruga no seu centro e começou a doer. Ela viu a sua mãe combater o melanoma na casa dos 30, por isso foi fazer um exame de pele, mas o seu dermatologista também achou que a mancha era benigna.

Não era. Uma biopsia acabou revelando que a mancha em si era melanoma e a verruga no meio era melanoma desmoplásico, uma forma rara da doença que parece uma lesão de cor de carne ou branca, disse a Dra. Julie Karen, uma dermatologista certificada pela diretoria de Nova York, que não tratou Greenway.

Bethany Greenway lutou contra o melanoma
Os médicos tiveram que remover a pele e os músculos da testa de Greenway. Cortesia Bethany Greenway

“Isto levanta um ponto extremamente importante. O escuro não é de forma alguma necessário para um diagnóstico de melanoma”, disse Karen.

“Qualquer mancha que esteja mudando – aumentando, não cicatrizando, mudando as cores, escurecendo ou não, tornando-se crocante, sarna, com bordas alteradas – é suspeito e merece atenção imediata”.

Greenway foi submetida a duas cirurgias em agosto de 2016 para remover a pele e o músculo subjacente ao redor da mancha. O melanoma desmoplásico aproximava-se do osso, o que explicava porque sentia uma sensação dolorosa. Os médicos também removeram o gânglio linfático perto do ouvido esquerdo, que continha células do melanoma.

As cirurgias deixaram um grande corte na testa de Greenway – uma cicatriz que ela chamou de “Bacon” – que teve que ser coberta com um enxerto de pele retirado de sua coxa. Uma esponja de compressão amarela que ela chamou de “Sponge Bob’s a–hole” foi costurada na testa dela para manter tudo no lugar enquanto seu corpo aceitava a nova mancha de pele.

Bethany Greenway lutou contra o melanoma
Greenway teve que usar uma esponja de compressão, que manteve o enxerto de pele no lugar, por uma semana.Cortesia de Bethany Greenway

Para impedir a propagação de qualquer célula de melanoma velhaco, ela foi submetida a infusões de imunoterapia e radiação na cabeça e pescoço, que queimaram o interior da boca e fizeram com que os alimentos tivessem gosto de veneno.

Por tudo isso, ela continuou lutando por suas filhas, agora com 4 e 7 anos.

“Para mim, vale a pena passar por este ano de sofrimento por mais 50 ou 60 anos de ver meus filhos crescerem e estarem presentes para meus filhos e meu marido”, disse ela.

O enxerto de pele sarou bem e Greenway usa maquiagem e uma sobrancelha falsa para camuflar as cicatrizes. Nunca uma adoradora do sol, ela usa chapéus e protetor solar para ter certeza extra de que “o buraco gigante no céu não vai tocar no meu rosto novamente”.

“O bacon está muito longe do seu antigo eu graças ao meu incrível cirurgião plástico”. É bom olhar mais perto do meu antigo eu”, ela escreveu recentemente no Facebook.

Sua mensagem urgente para os outros: “Por favor, pare de tomar banho de sol e vá aos salões de bronzeamento”, disse Greenway. “Um bronzeado não é um brilho saudável – é pele danificada”

Existem vários sinais de aviso de câncer de pele que você nunca deve ignorar, incluindo Os ABCDEs básicos de melanoma.

Uma qualquer mancha no seu corpo que se destaque como distinta de todas as outras manchas justifica uma inspeção imediata, disse Karen.

Melanoma desmoplástico, que frequentemente aparece na cabeça e pescoço e representa menos de 4% dos melanomas, é frequentemente mal diagnosticado porque é tão indistinto, por isso esteja atento a qualquer mancha que esteja a mudar, acrescentou ela.

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