Skateboarders doen weinig kwaad, dus vergunningen zijn niet nodig

Q: Hoe gaan ze het aantal ongelukken tot nul terugbrengen als ze het skateboarden niet tegenhouden – punt uit? Er moeten wetten komen die mensen verbieden op skateboards te rijden, hetzij op de weg of op trottoirs. Ik ben aangereden door iemands skateboard op de stoep terwijl ik mijn hond uitliet, en mijn hond is aangereden door skateboarders. Skateparken zouden de enige plek moeten zijn waar je op een skateboard mag rijden. Het zou bij wet verplicht moeten worden dat als iemand op de weg wil skateboarden, hij een rijbewijs, kentekenplaten, registratie en verzekering op het skateboard moet hebben. Zou dat een wet kunnen worden?

A: Laten we, voordat we ons buigen over de mogelijkheid om de wetten op skateboards te veranderen, eerst eens bekijken wat de wetten nu zijn. Ja, ik stel het moeilijke deel uit, maar het is ook goed om te beginnen met wat we weten. Volgens de wet van de staat Washington is een skateboarder een voetganger. Het is misschien niet de definitie die jij (of het woordenboek) geeft, maar onze wet omvat, naast de normaal begrepen betekenis, elke persoon die gebruik maakt van “een door menselijke kracht voortbewogen vervoermiddel anders dan een fiets”. Skateboards, kick scooters, rolschaatsen, rolstoelen; als je ze allemaal gebruikt, ben je een voetganger.

Op plaatselijk niveau ligt het echter iets anders. Skateboarders zijn nog steeds voetgangers, maar lokale jurisdicties kunnen beperkingen opleggen aan waar ze mogen rijden. Sommige steden doen precies wat u vraagt, op beperkte schaal, door skateboarden te verbieden in de binnenstad, zowel op trottoirs als op straat.

Klik om te vergroten

Over de vraag of skateboards verboden moeten worden op alle trottoirs en straten, laten we teruggaan naar uw openingszin. Toen u het had over nul ongevallen, nam ik aan dat u zinspeelde op Target Zero, het ambitieuze doel van Washington om alle ongevallen met doden en zwaargewonden uit te bannen. Ik wil de ervaring die je hebt gehad met onvoorzichtige of respectloze skateboarders niet bagatelliseren. We moeten allemaal over een stoep kunnen lopen zonder bang te hoeven zijn om aangereden te worden. En ik zou ook boos zijn als mijn hond werd aangereden door een skateboarder. Maar de ongevallencijfers in Washington geven geen aanleiding tot een algemeen verbod op skateboards.

Als het geen verbod is, hoe zit het dan met vergunningen voor skateboarders? (Ik weet niet of je het serieus meende met nummerplaten, registratie en verzekering, maar de gedachte aan piepkleine nummerplaatjes achterop elk skateboard deed me glimlachen, hoe onrealistisch het ook is). Terugkomend op de vraag, sta me toe een minder-dan-perfecte analogie te maken. Als je een vliegtuig wilt besturen, heb je een vliegbrevet nodig. Als je wilt vliegeren, heb je alleen een vlieger nodig (en wat wind). Als ik met mijn vlieger tegen uw huis bots, heb ik alleen een ladder nodig om hem van uw dak te krijgen (met uw toestemming); als ik met een vliegtuig tegen uw huis bots, hebben we ernstige problemen. Wij verwachten dat naarmate de gevolgen van falen groter worden, de behoefte aan vergunningen groter wordt. Wist u trouwens dat u geen vergunning nodig hebt om met een ultralight te vliegen? Ik kan me niet voorstellen dat de wetgever een wet zou uitvaardigen om skateboards een vergunning te geven, terwijl ze het goed kunnen vinden met vliegmachines van 250 pond die worden bestuurd door piloten zonder vergunning.

Zelfs met skateboards die algemeen zijn toegestaan op trottoirs, loop je meer kans om gewond te raken door een auto terwijl je op een trottoir loopt dan door een skateboard. De realiteit is dat skateboards, fietsers en voetgangers vaker het slachtoffer zijn van verkeersongelukken. Ik suggereer niet dat auto’s per definitie slecht zijn; alleen dat de gevolgen van een fout veel groter zijn wanneer je een multi-ton voertuig bestuurt dan wanneer je je verplaatst op door mensen aangedreven wielen of je eigen twee voeten. En laten we eerlijk zijn; ongeacht je voorkeurswijze van reizen, we hebben een transportsysteem gebouwd dat zijn gebruikers elke dag schaadt, en wij zijn het probleem.

Ergens rond 94 procent van de dodelijke ongevallen is menselijk gedrag als een factor. Het is belangrijk om onze verkeersregels te evalueren en te kijken waar we veranderingen kunnen aanbrengen om de veiligheid te vergroten. Het is nog belangrijker dat we bij het gebruik van de wegen, als voetganger, fietser of vooral als bestuurder, bedenken dat we die wegen niet delen met machines, maar met andere mensen in onze gemeenschap.

Leave a Reply

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.