Från fosterhem till berömmelse i sociala medier: Paige Hathaway är Instagrams fitnessdrottning'

PaigeHathaway1 Paige Hathaway

Vid den senaste räkningen hade stjärnan i sociala medier, Paige Hathaway, 4,3 miljoner Facebook-likes, 3,2 miljoner Instagram-följare och 172 000 Twitter-följare.

Med sina 28 år är hon en av de främsta fitnesskändisarna på sociala medier och tusentals nya människor klickar på ”följ”-knappen på hennes konton varje dag.

Hathaways bilder sträcker sig från bilder i gymmet från bilder i hennes kök, från professionella bilder till filtrerade selfies som visar upp hennes fantastiska, starka fysik.

Men även om vissa av bilderna är NSFW-aktiga är hennes livsstil utformad för att inspirera och motivera sina lojala fans – och kommentarerna under många av hennes bilder försäkrar henne om att hon gör ett bra jobb.

”Tack Paige!!!! For being my inspiration”, skrev en kommentator under en Instagram-uppladdning nyligen.

Men för bara några år sedan hade Hathaway aldrig kunnat föreställa sig att någon skulle tacka henne för att hon inspirerade dem på internet.

En tuff barndom

När hon var liten skilde sig Hathaways föräldrar och hon tvingades dela upp sin tid mellan sina föräldrar. Hennes far var alkoholist.

”Vi bodde i en husvagn. Vi levde på matkuponger. Min mamma hade alla typer av statligt stöd som man kunde få”, berättade Hathaway för Tech Insider.

I samband med att vårdnadstvisten mellan hennes föräldrar rasade fick Hathaways mamma veta att hon inte kunde lämna Minnesota. Men det hindrade inte Hathaways mamma från att fly till Texas för att vara tillsammans med en kille som hon träffat på nätet. Hon tog med sig 4-åriga Paige. När polisen slutligen spårade upp Hathaway och hennes mamma i Texas togs hon från sin mammas vård och flyttades tillbaka till Minnesota under vårdnaden av hennes farfars mormor.

IMG_1923_RT
Paige Hathaway vid 6 års ålder
Paige Hathaway

Hennes hemliv förblev instabilt under hela hennes barndom. Hon flyttade mellan ett fosterhem och två andra familjer inom loppet av 12 år.

Men när hon väl blev 16 år ville Hathaway ta kontroll över sitt liv. En domare gav henne rätt att frigöra sig själv.

Fått träningsintresset

Trots att Hathaway var en atletisk gymnasieelev och spelade en handfull idrotter, ansåg hon aldrig att träningsintresset var något som skulle hjälpa henne genom livet efter examen. I själva verket planerade Hathaway att bli tandläkare, och mellan 2006 och 2010 hade högskolestudenten olika deltidsjobb för att klara sig själv på Oklahoma University. När hon inte arbetade eller studerade gick hon till ett gym på campus för att träna.

Till slut kom en tränare som hade lagt märke till Hathaway till henne och frågade om hon någonsin hade funderat på att delta i vad han kallade ”fitness-shower”.

Hennes svar? Hon hade aldrig hört talas om dem.

Tränaren gav en enkel förklaring. Fitnessshower var tävlingsuppvisningar där en person skulle förklaras som vinnare. De var inte olik skönhetstävlingar, men i stället för talanger som sång och dans kretsade fitness-showerna kring tre hörnstenar: kost, motion och att utföra fysiska rutiner på scenen. ”Jag var liksom på bantning? Inte en chans! Jag gick på college! Jag var med i en förening och gick på fester”, minns Hathaway. ”Jag ville inte ge upp det.”

dsc_63491333555672
Paige Hathaway at 2012 NPC Ronnie Coleman Classic
Dan Ray/Bodybuilding.com

Vid det första mötet avfärdade hon tränaren, men fortsatte att stöta på honom då och då på gymmet. Och varje gång hon gjorde det frågade han henne om hon var redo för en show. Och varje gång han frågade avböjde Hathaway artigt.

Men … någon gång, berättade hon, försvann hennes ”sorority-fas” och hon gav slutligen efter för idén. Tränaren var extatisk. Hon tränade – ett strikt, svårt och tidskrävande träningsschema – i fyra månader och tog till slut en andraplats i sin division vid Ronnie Coleman Classic 2012.

Hathaway, som var hög på grund av sin första tävling och som njöt av chansen att tävla igen, anmälde sig till ytterligare två tävlingar, men slutade praktiskt taget på sista plats vid båda. Även om hon var extremt avskräckt kunde hon inte förneka att hon hade fått upp ögonen för det.

”Jag visste att jag ville sprida hälsa och välbefinnande till privatpersoner”, förklarade hon för TI.

Hon visste inte hur hon skulle göra det, bara att hon visste att hon kunde kasta ut ett bredare nät än att bara delta i konditionstävlingar – något av en nischad värld. Hon funderade på att skriva eller vara modell för olika fitnesstidningar, men hon hade inga kontakter, för att inte tala om en agent eller pengar att betala på.

Så hon skickade ett kallt mejl till varje publikation som hon någonsin hade hört talas om, och några som hon inte hade hört talas om.

”Ingen skrev tillbaka till mig. Det dröjde flera månader innan jag äntligen fick ett svar – någon från Women’s Health i New York”, minns hon, ”och de sa: ’Vi skulle gärna vilja träffa dig. Kan du komma hit på torsdag eller nästa torsdag?”

Hathaway hade inte tänkt på att hon skulle behöva hitta pengar för att resa till ett av dessa tidskrifters huvudkontor. ”Jag var pank, hade två jobb och försökte betala hyra och skola”, förklarade Hathaway. Men som tur var hoppade en moster in och gav Hathaway pengarna för att resa till New York.

”Hon visste att det var min dröm”, minns Hathaway.

Trots det starka intresset från Women’s Health kunde de inte skriva kontrakt med Hathaway som fitnessmodell för deras publikation eftersom hon inte hade någon officiell representation från en agentur. Hathaway kände sig förnedrad och återvände till Oklahoma och trodde att hon hade nått botten.

För att försöka samla sig gick hon in på Olympia Expo 2012, en fitnessmässa i Las Vegas där fitnesspersonligheter och företag träffas och nätverkar. Hathaway trodde att det skulle vara ett bra tillfälle att träffa någon som kunde representera henne och tog med sig en bunt comp cards, en liten portfölj med foton som ofta används av modeller och skådespelare, och delade ut dem tills de var slut.

Hon fick en tugga: Shredz, ett litet bodybuildingföretag på den tiden, ville gärna skriva kontrakt med henne. Shredz är ett företag för kosttillskott och fitnessinformation som har byggt upp sin lojala följarskara via sociala medier och samröre med fitnesskändisar som Hathaway. Enligt Forbes tjänade företaget 90 000 dollar under sitt första år 2012. Ett år senare och med Hathaway på talanglistan exploderade de till 5 miljoner dollar i bruttoomsättning, vilket är ett bevis på kraften i sociala medier.

Hathaway har varit ansiktet för Shredz i tre år.

Från fitnessprogram till stjärnstatus i sociala medier

Tyvärr var Hathaway glad över att arbeta med Shredz, men hon medger att hennes karriär verkligen tog fart när hon skapade ett Instagramkonto.

I takt med att hon fortsatte att lägga upp bilder på sina träningspass och sina selfies, såg hon miljontals följare strömma in. Hon säger faktiskt att det hände så snabbt att Hathaway har svårt att peka ut det enda ögonblick då hon kände att stjärnstatusen i sociala medier hade fallit på hennes axlar.

Med en massiv fanbase håller hon på att bygga upp ett fitnessimperium helt på egen hand. Hon har en prenumerationssida, skapar personliga träningsprogram för klienter, väljer noggrant ut sina sponsorer och håller sina följare nöjda med dagliga foton och videor. Nyligen undertecknade hon ett ettårigt avtal med två ytterligare ettåriga optioner med Healthost för en aktiepost värd omkring sjusiffrigt belopp. Där kommer hon att skriva, skapa videor och göra olika framträdanden för webbplatsen som kopplar samman personer som har liknande medicinska tillstånd eller problem.

Så hur tillbringar Paige Hathaway sin dag? Glöm de många deltidsjobben och de långa nätterna med att plugga inför tentor.

Hennes morgnar börjar ofta med konditionsträning eller en yogaklass, följt av konferenssamtal på hennes hemkontor och frukost. Därefter kan resten av hennes dag bestå av allt från allt från fotografering till att skriva blogginlägg. Men hon ägnar sig inte bara åt fitness – hon driver också sin egen klädbutik på nätet. Ett team på sex anställda hjälper Hathaway att hantera sitt liv, sina konton i sociala medier och sina webbplatser, som alla betalas med pengar som hon tjänar genom lukrativa sponsringsavtal. När hon tar en lunchpaus brukar hon välja sina favoriter – ”köttfärs av kalkon eller kycklingbröst med ångkokta grönsaker” och antingen brunt ris eller bakad potatis. Dagen avslutas med ett långt träningspass på gymmet – hon berättar att det är där hon får en stund att vara för sig själv.

Hathaway säger att hon är lycklig.

”Jag brukade skämmas så mycket. Jag hatade var jag kom ifrån. Men nu, när jag ser tillbaka … ser jag att det har gjort mig till den jag är i dag. Det fick mig att vilja ha mycket mer för mig själv.”

Leave a Reply

Din e-postadress kommer inte publiceras.