Jag växte upp bredvid en sockerrörsodling. Här är varför jag stöder GMO-sockerbetor.

I början av 90-talet bodde jag i Barquisimeto, Venezuela, en stad som var känd för musik, konst och sin gröna Valle del Turbio. Denna dal bar namnet på Rio Turbio som rinner genom den. Längs dalen fanns hektar efter hektar av sockerrörsodlingar, och detta spretiga område löpte som ett grönt band genom stadsregionen. Från vårt hem såg den vackra utsikten idyllisk ut, tills sockerröret skördades.

För att skörda sockerröret, vilket skedde mer än en gång per år, praktiserade gårdarna kontrollerad bränning. Denna praxis gör skördeprocessen mycket enklare eftersom gräsbladen på sockerröret är vassa. Att eliminera gräset genom att bränna bort dem kan göra det säkrare för arbetarna som ofta använder machetes för att skära av sockerrören. Samtidigt eliminerar bränningen skadedjur, särskilt ormar, som skulle kunna skada arbetarna.

Om du aldrig har sett en kontrollerad bränning är det precis som du kan föreställa dig: röken är synlig på flera mils avstånd och askan regnar ner från himlen. För de av oss som bodde närmast gården skulle våra hem träffas av askan som var centimeter lång. För dem som befann sig i motsatt ände av staden var askan bara partiklar i luften som skulle lämna ett lager smutsigt damm på varje yta.

I dag är Barquisimeto en stad med en miljon invånare. Tiotusentals ytterligare människor bor i det stadsområde som omger staden. Med tanke på Venezuelas ekonomiska strider och livsmedelsbrist vet jag inte om det fortfarande produceras socker på de gårdar som jag växte upp bredvid. Men Barquisimeto är på intet sätt unikt när det gäller närheten till sockerrörsfälten. Regioner i Indien, Thailand och öar i Karibien odlar sockerrör i nära anslutning till stadsområden. Detta innebär att förbränning av sockerrör och dess inverkan på hälsa och miljö inte är obetydliga problem.

När det gäller socker som framställs av sockerrör ökar dock efterfrågan på socker som framställs av sockerrör på grund av att kunderna avvisar socker som framställs av sockerbetor, som ofta är genetiskt modifierade. År 2015 beslutade Hershey’s att börja byta ut sitt socker till GMO-fria källor, främst sockerrör. Trots att socker från sockerrör eller sockerbetor har identiska molekylära strukturer satsar livsmedelstillverkarna på den ökande efterfrågan på icke-GMO-källor. Socker från sockerrör verkar vara ett försäljningsargument, vilket stolt noteras på ingrediensförteckningen och i marknadsföringsmaterialet för många varumärken.

Kunderna väljer ofta GMO-fria ingredienser utifrån föreställningen att dessa är hälsosammare eller bättre för miljön, vilket är ädla skäl att stödja. Som framgår av en tidigare artikel skriven tillsammans med flera andra forskare är dock icke-GMO inte synonymt med hälsosammare eller mer hållbara ingredienser. I själva verket kan motsatsen vara sann:.

  • Sockerrörsbränning, som sker i många regioner i världen inklusive USA, har hälso- och miljöpåverkan (se här, här, här och här).
  • Pesticider som används med sockerrör är inte nödvändigtvis bättre för arbetare eller miljön (se tabell framtagen av Dr Andrew Kniss, som sammanfattar denna information).
  • Och även om USA producerar socker från sockerrör importerar man också en avsevärd mängd från olika regioner i världen, inklusive många utvecklingsländer med eventuellt dåliga arbetsförhållanden.
  • Konsumenter kanske köper icke-GMO i ett försök att undvika grödor som produceras och patenteras av stora agrokemiska företag. Företag som Monsanto erbjuder dock icke-GMO-sockerrörsfrön.

GMO-sockerbetor i USA är toleranta mot herbiciden glyfosat. Denna teknik har avsevärt förbättrat odlingen av denna gröda. Odlingen av sockerbetor har också sina problem, främst utvecklingen av herbicidtolerant ogräs. Samtidigt är glyfosat starkt inblandat i politiska och ekonomiska tvister om dess säkerhet. Detta är dock ett område där vågskålen, åtminstone i USA, inte är balanserad. Om jag får välja mellan att återigen bo bredvid en sockerrörsodling eller en sockerbetsodling, väljer jag gärna det senare.

Leave a Reply

Din e-postadress kommer inte publiceras.