Kimberley Daily Bulletin

Det har skett en ändring av slutspelsformatet i Western Hockey League efter ligans årsmöte i Vancouver i veckan.

Med utgångspunkt i NHL har WHL godkänt samma slutspelsformat – som infördes den gångna säsongen – och som kommer att löpa i tre år med start 2014-15.

Men medan det tidigare formatet ställde laget på första plats mot laget på åttonde plats, belönar det nya systemet starka lag divisionsvis.

””…Styrelsen ansåg att det nya NHL-formatet var det bästa av två världar, ett slags hybrid mellan division och konferens”, säger Jeff Chynoweth, president och general manager för Kootenay Ice.

WHL:s kommissarie Ron Robison gav uttryck för samma uppfattning i ett pressmeddelande.

”Vi anser att det nya formatet är en hybrid av WHL:s tidigare konferens- och divisionsformat”, säger Robison. ”Detta kommer att göra det möjligt för oss att presentera våra regionala rivaliteter i slutspelet och erbjuda den mest rättvisa och konkurrenskraftiga vägen till WHL:s mästerskap.”

De tre bästa lagen i varje division utgör de 12 första lagen i slutspelet. De återstående fyra platserna kommer att fyllas av de två näst bästa lagen i varje konferens, baserat på deras resultat under den ordinarie säsongen och oberoende av division. Det är möjligt för en division i varje konferens att skicka fem lag till eftersäsongen medan den andra divisionen bara skickar tre lag.

I den första omgången möts divisionssegraren med det bästa resultatet i varje konferens mot wild card-laget med det sämsta resultatet; wild card-laget med det bästa resultatet möter den andra divisionssegraren.

Lagen som slutar på andra och tredje plats i varje division möts i första omgången i den grupp som leds av deras respektive divisionssegrare. Vinnarna i första omgången inom varje grupp möts i andra omgången för att fastställa de fyra deltagarna i konferensfinalen.

Hemfördelen genom de två första omgångarna går till det lag som placerade sig högst i tabellen för den ordinarie säsongen. I Conference Finals och WHL Championship Series går hemmaplansfördelen till det lag som hade det bättre resultatet under ordinarie säsong – oavsett lagens slutplacering i sina respektive divisioner.

Chynoweth tillade att han är ett fan av det nya NHL-slutspelssystemet.

”Formatet i NHL har fungerat riktigt bra”, sade Chynoweth. ”Jag tror att det har skapat ett stort intresse för hockeyfans i hela ligan och jag tror att det kan göra detsamma för Western Hockey League.”

”Vi har några fantastiska rivaliteter i vår liga också, och jag tror att det bara kommer att förstärka dessa rivaliteter.”

Leave a Reply

Din e-postadress kommer inte publiceras.