Sinne och kroppArtiklar och mer

Många av oss känner till glädjen i att känna vördnad. Oavsett om vi vandrar på majestätiska bergstoppar, beundrar stor konst eller ser ett barns födelse, fyller sådana upplevelser oss med en känsla av förundran och utmanar vår förståelse av världen och vår plats i den.

Men även om många av oss känner igen den när vi känner den, har vetenskapen inte förstått vördnad som en känsla särskilt väl. Även om forskning tyder på att vördnad ökar vårt välbefinnande och leder till att vi blir mer altruistiska och generösa, är det fortfarande oklart varför det skulle vara så.

Nu kastar en ny studie lite ljus över vördnadens unika funktion. Genom en serie experiment kunde ett internationellt forskarlag visa att upplevelser av vördnad minskar vår känsla av självtillräcklighet, vilket skapar ett ”litet själv”-perspektiv som tycks hjälpa oss att bilda sociala grupper.

Yang Bai- en forskare vid University of California, Berkeley, och en av artikelns författare – tror att hennes forskning ger insikt i vördnadens evolutionära syfte. Med hjälp av vördnad kan man sluta fokusera så mycket på sig själv och se mer till det som finns runt omkring en – till andra människor och världen i stort, säger hon. Och genom att göra det kommer människor naturligt att söka mer socialt engagemang.

Hur kulturen formar vördnad

I det första experimentet fyllde deltagare från Kina och USA i dagliga dagböcker och skrev om antingen en upplevelse av vördnad (om de hade upplevt en sådan den dagen), en upplevelse av glädje (om de inte hade upplevt vördnad) eller något som de ville dela med sig av (om de inte hade upplevt någon av dessa känslor).

Deltagarna mätte också hur starkt de kände olika positiva och negativa känslor – som hopp, tacksamhet, avund eller förlägenhet – och fyllde i ett snabbt mått på ”självstorlek” där de ombads välja en cirkel som bäst representerade deras självkänsla från en serie successivt större cirklar. (Detta mått på självstorlek och andra hade validerats tidigare och var inte kopplade till ens faktiska kroppsstorlek.)

  • Mer om vördnad

    Läs en särskild vitbok om vetenskapen om vördnad – där man förklarar varifrån den kommer, vilka fördelarna med den är och hur man kan odla den.

    Läs Dacher Keltners essä ”Varför känner vi vördnad?

    Upptäck mer om fördelarna med vördnad.

    Hur mycket vördnad känner du? Gör frågesporten!

Vid analys av innehållet i dagböckerna fann forskarna att båda grupperna rapporterade en mindre självstorlek efter upplevelser av vördnad än av glädje, och att självstorleken var relaterad till graden av vördnad som de kände. Dessutom fann de att andra positiva eller negativa känslor inte påverkade bedömningen av självstorleken.

Detta resultat förvånade inte Yang Bai. ”När jag upplever vördnad känner jag att jag bara är en liten bit av den här fantastiska världen”, säger hon. ”Det är en slags metaforisk känsla av jaget som krymper under vördnad.”

Interessant nog var dock de rapporterade framkallarna av vördnad annorlunda för de kinesiska deltagarna, som i större utsträckning valde upplevelser som involverade andra människor snarare än upplevelser som involverade naturen. Dessutom hade kinesiska deltagare större effekter av vördnad – det vill säga att deras självstorleksmått var betydligt mindre än amerikaners självstorlek vid liknande nivåer av vördnad.

”Människor kan ha en annan förståelse av vördnad, men det lilla jaget är den viktigaste komponenten i upplevelsen”, säger hon. ”Men eftersom olika kulturer ger olika sammanhang finns det vissa skillnader.”

När jaget krymper expanderar vår värld

För att öka förståelsen för vördnad och det lilla jaget bad Bai och hennes kollegor slumpmässiga personer på två turistplatser – en turistfälla som heter Fisherman’s Wharf i San Francisco och en naturskön utsiktsplats i Yosemite Valley – att fylla i en kort enkät där de mätte hur mycket vördnad, glädje, stolthet, sorg, rädsla eller trötthet de kände. Sedan bad de personerna att rita en bild av sitt nuvarande jag i det ögonblicket och att märka sig själva med ordet ”jag” och lägga till allt annat de ville lägga till i teckningen.

Resultaten visade att människor i Yosemite upplevde mer vördnad än de som befann sig i Fisherman’s Wharf, oberoende av nationalitet. Dessutom ritade de personer som fullbordade porträtten i Yosemite betydligt mindre bilder av sig själva och mindre ”mig”-etiketter än de som befann sig i Fisherman’s Wharf. Detta mindre jag var fast kopplat till en känsla av vördnad, även när man kontrollerade för alla andra känslor som de mätte.

”Medan vi känner oss små i ett ögonblick av vördnad känner vi oss kopplade till fler människor eller känner oss närmare andra. Det är det som är syftet med vördnad, eller åtminstone ett av dess syften.”

-Yang Bai, University of California, Berkeley

Det var ändå oklart om vördnad orsakade en mindre självkänsla.

Så Bai och kollegor genomförde ett laboratorieexperiment, där kinesiska och amerikanska deltagare slumpmässigt tilldelades att titta på antingen en vördnadsfull video av naturen eller en humoristisk video, där djur i naturliga miljöer dubbades med fåniga mänskliga röster. Före och efter videon fyllde deltagarna i ett frågeformulär som mätte självstorlek, positiva och negativa känslor och upplevd social status.

Resultaten visade att de vädjande videorna konsekvent framkallade en mindre självkänsla, men att litet-själv inte var liktydigt med att känna sig lägre i social status. Bai tror att detta kan hjälpa människor – särskilt amerikaner – att bättre acceptera tanken att ett litet jag kan vara positivt.

”Människor i USA får ofta lära sig att de måste vara oberoende och lita på sig själva, så de kanske föredrar att tänka på sitt jag som större – mer dominant och självsäker”, säger hon. ”Men det lilla jaget som orsakas av rädsla sänker inte den sociala statusen. Det är något som är unikt för vördnad.”

Vad har allt detta att göra med sociala kollektiv? Ytterligare experiment av Bai och hennes kollegor fördjupade sig i detta.

Awe keeps us together

Kinesiska och amerikanska deltagare tilldelades återigen slumpmässigt att titta på en video som framkallade vördnad eller en humoristisk video och instruerades sedan att rita en bild av sin nuvarande sociala krets, med hjälp av cirklar för att representera människor (inklusive dem själva) och avstånd mellan cirklarna för att representera hur nära de kände sig till varje medlem av det sociala nätverket. De fyllde också i ett frågeformulär om sina känslor.

Efteråt räknade kodare antalet cirklar för att se hur många personer som ingick i varje deltagares sociala cirkel. Sedan mätte de storleken på den cirkel som var märkt ”jag”, den genomsnittliga storleken på de cirklar som representerade andra och det genomsnittliga avståndet mellan varje cirkel för ”andra” och cirkeln för ”jag”.

Resultaten visade att deltagare som kände sig rädda ritade mindre cirklar för jaget, vilket man kan förvänta sig med tanke på andra experiment. Känslor av vördnad minskade dock inte den genomsnittliga storleken på de andra cirklarna som ritades, så ”small-self”-effekten fick inte allt att se mindre ut.

  • Awe Narrative

    En skrivövning som får dig att känna dig fantastisk.

    Prova nu

För de amerikanska deltagarna med vördnadsfullhet ökade dessutom antalet cirklar som representerade deras sociala band; för de kinesiska deltagarna minskade det genomsnittliga avståndet mellan cirklarna ”andra” och ”mig”, men antalet sociala band förändrades inte nämnvärt. Bai menar att detta kan ha att göra med kulturella skillnader – amerikaner är mer individualistiska och kineser mer kollektivistiska. Men oavsett detta drar hon slutsatsen att det lilla jaget som upplevs i vördnad är kopplat till bättre sociala relationer.

”Medan vi känner oss små i ett ögonblick av vördnad känner vi oss kopplade till fler människor eller känner oss närmare andra”, säger hon. ”Det är det som är syftet med vördnad, eller åtminstone ett av dess syften.”

I det sista experimentet undersökte Bai och hennes kollegor vördnad och social sammanhållning, samtidigt som de jämförde effekterna av vördnad med skam – en känsla som också är kopplad till ”småskalighet”, även om den inte är kopplad på samma sätt.

Deltagarna fyllde i en enkät som innehöll en mätning av deras självstorlek. Därefter uppmanades de att minnas en upplevelse av vördnad, skam eller en neutral kontroll (närmare bestämt när de senast tvättade) och att skriva om den. Efteråt bedömde de återigen sin självstorlek och fyllde i mått på självfokus, engagemang med andra, självkänsla, social status och känsla av makt.

De som skrev om vördnad eller skam upplevde båda en minskad självstorlek, som förväntat. Men deltagarna i villkoret om vördnad upplevde inte lägre självkänsla, social status eller maktkänsla. I stället upplevde de ett större kollektivt engagemang än de som upplevde skam.

”Vi kan känna oss små som svar på olika typer av känslor – till exempel när du känner dig generad kommer du också att känna dig liten. Men den litenhet som framkallas av vördnad är unik”, säger Bai.

Hon hoppas att hon genom att sprida idén om vördnad och det lilla jaget ska hjälpa människor att förstå varför de behöver mer vördnad i sina liv.

”Människor kan lätt bortse från fördelarna med att känna sig liten, med att känna sig ödmjuk”, säger hon. ”Men vi känner alla ett behov av att känna samhörighet med andra människor, och vördnad spelar en mycket viktig roll i det sammanhanget.”

Leave a Reply

Din e-postadress kommer inte publiceras.