Vad är den katolska inställningen till yoga?

Jag har fått ett par förfrågningar om yoga via e-post och hört talas om andra genom muntlig information. Det verkar som om många troende undrar vad en katolik ska tycka om yoga. Många önskar till och med ett direkt fördömande från kyrkan.

Det faktum att ett sådant fördömande ännu inte har skett är en viktig faktor för den som försöker ge ett ärligt svar på denna fråga. Trots att Vatikanen har registrerat vissa farhågor har den inte känt sig tvungen att tala om för katolikerna att yoga är helt förbjudet. Varför inte?

Många argument som katoliker tenderar att använda mot yogan är i själva verket okatolska – till och med vidskepliga. De som hävdar att utövandet av att sätta sin kropp i vissa positioner automatiskt öppnar en för ondskefulla övernaturliga krafter gör samma misstag som St. Paulus kritiserade i 1 Korinthierbrevet 8 när han sa till dem i sin församling som oroade sig för att äta mat som hade offrats till avgudar (mycket av det tillgängliga köttet på Paulus tid skulle ha kommit från hedniska tempel) att ”vi vet att ingen avgud i världen verkligen existerar.”

Yogans fysiska positioner har inte mer andliga krafter i sig själva än vad kött från ett hedniskt tempel skiljer sig från allt annat kött. Följaktligen är det inget problem med att en katolik använder olika sträckningar och övningar som kan hjälpa hennes eller hans dåliga rygg bara för att de råkar vara yogaställningar.

Men om du läser resten av 1 Korintierbrevet 8 (allvarligt talat, gå och läs det) kommer du att se att detta inte är hela sanningen. Även om de fysiska ställningarna i sig själva är moraliskt neutrala (och fysiskt fördelaktiga) finns det ytterligare överväganden. Både ätandet av mat som offras till avgudar och yoga sker i sociala sammanhang, och vi måste se till att vi inte använder våra handlingar för att förmedla något till dem omkring oss som kommer att skandalisera dem – eller kanske till och med för att lura oss själva.

De som kritiserar yoga med det vidskepliga argumentet att hållningarna i sig själva öppnar oss för mörka krafter verkar lite mindre fåniga när vi inser att en del katoliker (och säkerligen en mycket stor del av de icke-katoliker) som använder yoga tror att samma hållningar öppnar oss för ljusets krafter. Otro kan gå åt båda hållen och även om de som tror att yoga är dåligt eftersom det automatiskt leder till det ockulta har fel, har de bara lika fel som de som avsiktligt använder yoga som en andlig övning.

Alla katoliker som utövar yoga måste därför vara tydliga med att de bara utövar. För den kristne kan yogan fungera som bön endast i den bemärkelse att varje handling är vigd åt Gud i vårt försök att ”be utan uppehåll”. Med andra ord, om yoga är en andlig handling för en katolik är det så på precis samma sätt som tyngdlyftning eller simning är en andlig handling.

Denna balans kan vara svår att uppnå på grund av de sociala faktorer som nämndes tidigare. Medan mycket få av våra samtida troligen kommer att se simning som en andlig övning, kommer många att se yoga på samma sätt. Och detta är väntat, med tanke på att de ursprungliga utövarna av yoga förstår det som en andlig övning.

Av denna anledning är jag inte benägen att stödja utövandet av Holy Yoga, eller andra sätt att försöka utnyttja yoga som en andlig disciplin för kristna. En sådan etikettering gör det svårare att särskilja yogans fysiska ställningar från de vidskepliga möjligheter som är inneboende i dess utövande. Det bryter också mot Paulus råd till korintierna om att hedra det ömma samvetet hos dem som fortfarande kan hysa vidskepliga föreställningar.

Det kan inte vara något i sig självt fel med övningar som förbättrar vår hälsa och vårt välbefinnande. Men vi har inte råd att bortse från möjligheten att yogans sociala och historiska sammanhang kan vara en stötesten för att använda dessa övningar som rena övningar eller för våra bröder och systrar i Kristus.

För en ytterligare katolsk betraktelse av de frågor som uppstår i samband med yoga rekommenderar jag starkt Michelle Arnolds utmärkta behandling för Catholic Answers. Hon lyfter särskilt fram två saker som kommer att komplettera mina kommentarer här: för det första tittar hon på några av de faktiska andliga föreställningar som finns inom yogan (och jämför dem med den ortodoxa kristendomen); för det andra placerar hon frågan om yoga i samband med den katolska kyrkans attityd till icke-kristna andliga traditioner i allmänhet, och erkänner att den katolska kyrkans förhållningssätt skiljer sig mycket från den fundamentalistiska protestantismens när det gäller sådana frågor.\

Leave a Reply

Din e-postadress kommer inte publiceras.