Van pleeggezin tot social media roem, Paige Hathaway is Instagram's fitness koningin

PaigeHathaway1 Paige Hathaway

Bij de laatste telling, social media ster Paige Hathaway heeft 4,3 miljoen Facebook likes, 3,2 miljoen Instagram volgers en 172.000 Twitter volgers.

Op 28-jarige leeftijd is ze een van de top fitness beroemdheden op sociale media en duizenden nieuwe mensen klikken op de “follow” knop op haar accounts elke dag.

Hathaway’s foto’s variëren van shots in de sportschool van shots in haar keuken, van professionele foto’s tot gefilterde selfies die pronken met haar prachtige, sterke lichaamsbouw.

Hoewel sommige van de foto’s NSFW-ish zijn, is haar levensstijl ontworpen om haar trouwe fans te inspireren en te motiveren – en de opmerkingen onder veel van haar foto’s verzekeren haar dat ze goed werk doet.

“Dank je Paige!!!! For being my inspiration,” schreef een commenter onder een recente Instagram-upload.

Maar nog maar een paar jaar geleden had Hathaway zich nooit kunnen voorstellen dat iemand haar op internet zou bedanken voor haar inspiratie.

Een zware jeugd

Toen ze jong was, scheidden Hathaway’s ouders en moest ze haar tijd verdelen tussen haar ouders. Haar vader was alcoholist.

“We woonden in een woonwagen. We leefden op voedselbonnen. Elke vorm van overheidssteun die je kon krijgen, had mijn moeder,” vertelde Hathaway aan Tech Insider.

Terwijl een voogdijstrijd tussen haar ouders voortwoedde, kreeg Hathaway’s moeder te horen dat ze Minnesota niet kon verlaten. Maar dat weerhield Hathaway’s moeder er niet van om naar Texas te vluchten om bij een man te zijn die ze online had ontmoet. Ze nam de 4 jaar oude Paige met haar mee. Toen de politie uiteindelijk Hathaway en haar moeder in Texas opspoorde, werd ze uit de zorg van haar moeder ontheven en verhuisde ze terug naar Minnesota onder de voogdij van haar grootmoeder van vaderskant.

IMG_1923_RT
Paige Hathaway op 6-jarige leeftijd
Paige Hathaway

Haar leven thuis bleef onstabiel gedurende haar hele jeugd. Ze verhuisde tussen een pleeggezin en twee andere gezinnen in een tijdsbestek van 12 jaar.

Maar toen ze 16 werd, wilde Hathaway haar leven in eigen hand nemen. Een rechter verleende haar het recht om zichzelf te emanciperen.

Getting the fitness bug

Hoewel Hathaway een atletische middelbare scholier was en een handvol sporten beoefende, beschouwde ze fitness nooit als iets dat haar door het leven zou helpen na haar afstuderen. Hathaway was van plan tandarts te worden en tussen 2006 en 2010 had de studente verschillende parttime baantjes om de universiteit van Oklahoma te kunnen doorlopen. En als ze niet werkte of studeerde, ging ze naar een sportschool op de campus om te trainen.

Uiteindelijk benaderde een trainer die Hathaway had opgemerkt haar en vroeg of ze ooit had overwogen om deel te nemen aan wat hij “fitnessshows” noemde.”

Haar antwoord? Ze had er nog nooit van gehoord.

De trainer gaf een eenvoudige uitleg. Fitness shows waren competitieve optredens waarbij één persoon tot winnaar werd uitgeroepen. Ze waren niet te vergelijken met schoonheidswedstrijden, maar in plaats van talenten als zingen en dansen, draaiden fitnessshows om drie pijlers: dieet, lichaamsbeweging, en het uitvoeren van fysieke routines op het podium.

“Ik was als diëten? Geen denken aan! Ik zat op de universiteit! Ik zat in een studentenclub, ik ging naar feestjes,” herinnert Hathaway zich. “Ik wilde dat niet opgeven.”

dsc_63491333555672
Paige Hathaway op 2012 NPC Ronnie Coleman Classic
Dan Ray/Bodybuilding.com

Bij die eerste ontmoeting wees ze de trainer af, maar bleef hem zo nu en dan tegenkomen in de sportschool. En elke keer als ze dat deed, vroeg hij haar of ze klaar was voor een show. En elke keer als hij het vroeg, weigerde Hathaway beleefd.

Maar … op een gegeven moment, vertelde ze ons, ging haar “sorority fase” weg en gaf ze eindelijk toe aan het idee. De trainer was extatisch. Ze trainde – een rigide, moeilijk, tijdrovend trainingsschema – vier maanden lang, en werd uiteindelijk tweede in haar divisie van de 2012 Ronnie Coleman Classic.

Hoog van haar eerste wedstrijd en genietend van de kans om opnieuw te concurreren, nam Hathaway deel aan twee extra shows, maar eindigde praktisch op de laatste plaats voor beide. Hoewel ze extreem ontmoedigd was, kon ze niet ontkennen dat ze de microbe te pakken had.

“Ik wist dat ik gezondheid en welzijn wilde verspreiden onder mensen,” legde ze uit aan TI.

Ze wist niet hoe ze dat ging doen, alleen dat ze wist dat ze een breder net kon uitwerpen dan alleen deelnemen aan fitnesswedstrijden – een beetje een nichewereld. Ze dacht aan schrijven of modellenwerk voor verschillende fitnessbladen, maar ze had geen connecties, om nog maar te zwijgen van een agent of geld om door te betalen.

Dus stuurde ze koude-mails naar elke publicatie waar ze ooit van had gehoord, en een paar waar ze niet van had gehoord.

“Niemand schreef me terug. Het was maanden later en ik kreeg eindelijk een antwoord – iemand van Women’s Health in New York,” herinnert ze zich, “En ze zeiden: ‘We zouden je graag ontmoeten. Kun je aanstaande donderdag of volgende week donderdag langskomen?”

Hathaway had er geen rekening mee gehouden dat ze aan geld moest komen om naar het hoofdkantoor van een van deze tijdschriften te reizen. “Ik was blut, had twee banen en probeerde de huur en school te betalen,” legde Hathaway uit. Maar gelukkig, een tante stapte in en gaf Hathaway het geld om naar New York City te reizen.

“Ze wist dat het mijn droom was,” herinnerde Hathaway zich.

Ondanks de grote belangstelling van Women’s Health, konden ze Hathaway niet tekenen als fitnessmodel voor hun publicatie, omdat ze geen officiële vertegenwoordiging van een agentschap had. Hathaway keerde terug naar Oklahoma en dacht dat ze de bodem had bereikt.

In een poging zich te herpakken, deed ze mee aan de Olympia Expo 2012, een fitnessexpo in Las Vegas waar fitnesspersoonlijkheden en -bedrijven samenkomen en netwerken. Denkend dat het misschien een goede gelegenheid zou zijn om iemand te ontmoeten die haar zou kunnen vertegenwoordigen, bracht Hathaway een stapel comp-kaarten mee, een kleine portfolio met foto’s die vaak wordt gebruikt door modellen en acteurs, en deelde ze uit totdat ze op waren.

Ze had één hapje: Shredz, een klein bodybuildingbedrijf in die tijd, stond te popelen om haar aan te nemen. Shredz is een voedingssupplement en fitnessinformatiebedrijf dat zijn trouwe aanhang heeft opgebouwd via sociale media en associatie met fitness celebs zoals Hathaway. Volgens Forbes bracht het bedrijf in zijn eerste jaar in 2012 90.000 dollar op. Een jaar later en met Hathaway op hun rooster van talent, explodeerden ze naar $ 5 miljoen bruto-inkomsten, een bewijs van de kracht van sociale media.

Hathaway is al drie jaar het gezicht van Shredz.

Van fitness shows naar social media sterrendom

Hoewel Hathaway het spannend vond om met Shredz te werken, geeft ze toe dat haar carrière echt van de grond kwam toen ze een Instagram-account aanmaakte.

Toen ze foto’s van haar workouts en haar selfies bleef posten, zag ze miljoenen volgers binnenstromen. Eigenlijk, zegt ze, gebeurde het zo snel dat Hathaway het moeilijk vindt om één enkel moment aan te wijzen waarop ze voelde dat het socialemedia-sterrendom op haar schouders was gevallen.

Met een enorme schare fans is ze bezig een fitnessimperium op te bouwen, helemaal voor zichzelf. Ze heeft een abonnementsite, creëert gepersonaliseerde trainingsprogramma’s voor klanten, selecteert zorgvuldig haar endorsements en houdt haar volgers tevreden met dagelijkse foto’s en video’s. Onlangs tekende ze een overeenkomst van een jaar met twee extra opties van een jaar met Healthost voor een aandelenbelang ter waarde van ongeveer zeven cijfers. Daar zal ze schrijven, video’s maken en verschillende optredens maken voor de site die mensen verbindt die te maken hebben met vergelijkbare medische aandoeningen of problemen.

Dus hoe brengt Paige Hathaway haar dag door? Vergeet de meerdere parttime banen en lange nachten van studeren voor examens.

Haar ochtenden beginnen vaak met cardio of een yogales, gevolgd door conference calls in haar kantoor aan huis en ontbijt. Vanaf daar kan de rest van haar dag variëren van alles tot fotoshoots tot het schrijven van blogposts. Ze is echter niet alleen met fitness bezig – ze beheert ook haar eigen online kledingboetiek. Een team van zes werknemers helpt Hathaway bij het beheren van haar leven, social media accounts en websites, allemaal betaald met geld dat ze verdient met lucratieve endorsement deals. Als ze pauzeert voor de lunch, gaat ze meestal voor haar favorieten – “gemalen kalkoen- of kipfilet met gestoomde groenten” en bruine rijst of gebakken aardappelen. De dag eindigt met een lange workout in de sportschool – ze vertelt ons dat ze daar een moment krijgt om alleen te zijn.

Hathaway zegt dat ze gelukkig is.

“Vroeger schaamde ik me zo. Ik haatte waar ik vandaan kwam. Maar nu, terugkijkend… zie ik dat het me gemaakt heeft tot wie ik nu ben. Het maakte dat ik veel meer voor mezelf wilde.”

Leave a Reply

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.