Verwacht altijd het onverwachte

Van Wall Street tot Washington wordt ons voortdurend voorgehouden dat de toekomst kan worden voorspeld, dat de wereld kenbaar is, en dat risico’s kunnen worden gemeten en beheerst. Nassim Nicholas Taleb (op de foto) heeft hier geen boodschap aan. In zijn nieuwe boek, The Black Swan, betoogt de financiële goeroe en auteur van de verrassingshit Fooled by Randomness dat de geschiedenis niet wordt gedomineerd door het voorspelbare maar door het hoogst onwaarschijnlijke – ontwrichtende, onvoorspelbare gebeurtenissen die Taleb Zwarte Zwanen noemt. De effecten van oorlogen, marktcrashes en radicale technologische innovaties worden vergroot juist omdat ze onze verwachtingen van het universum als een ordelijke plaats in de war sturen. In een wereld vol Zwarte Zwanen is de eerste stap te begrijpen hoeveel we nooit zullen begrijpen.

Bekijk meer

– James Surowiecki

Wired: Als Zwarte Zwanen de cruciale bepalende gebeurtenissen in de geschiedenis zijn, waarom denken we dan dat we überhaupt iets kunnen voorspellen?
Taleb: Nadat ze zijn gebeurd, denken we achteraf dat Zwarte Zwanen voorspelbaar waren. We denken dat als we kunnen verklaren waarom iets in het verleden is gebeurd, we ook kunnen verklaren wat er in de toekomst zal gebeuren.

Maar met betere modellen en meer rekenkracht, zullen we dan niet beter worden in het voorspellen van Zwarte Zwanen?
We weten uit de chaostheorie dat zelfs als je een perfect model van de wereld zou hebben, je oneindig veel precisie nodig zou hebben om toekomstige gebeurtenissen te voorspellen. Met sociaal-politieke of economische verschijnselen hebben we zoiets niet. En de zaken worden slechter, niet beter, omdat de toenemende complexiteit van de wereld elke verbetering in verfijning of rekenkracht in het niet doet vallen.

Wat doen we dan? Als we de echt belangrijke dingen niet kunnen voorspellen, hoe moeten we dan handelen?
Je moet je afvragen: “Als de Zwarte Zwaan me treft, zal het me dan helpen of schaden?” Je kunt de kans dat een Zwarte Zwaan toeslaat niet inschatten. Maar als je in een business zit die vatbaar is voor negatieve Zwarte Zwanen, zoals catastrofeverzekeringen, adviseer ik je om je prognoses niet serieus te nemen – en om na te denken over het krijgen van een andere business. U wilt geen sukkel zijn. Wat u wilt zijn situaties waarin u zoveel mogelijk van de goede onzekerheid kunt hebben, waarin u niets al te ergs kan overkomen, en waarin u, wat ik noem, vrije opties hebt. Alle technologie gaat eigenlijk over het maximaliseren van vrije opties. Het is als risicokapitaal: Het meeste geld verdien je met dingen waar je niet naar op zoek was. Maar je vindt ze alleen als je zoekt.

Is een van de sterke punten van het Amerikaanse systeem dat het relatief gezien beter tegen onzekerheid kan?
Ja. De mensen hier zijn niet bang om te falen. Ze zijn bereid de kans op mislukking te ruilen voor de kans op een grote winst. Geen enkel ander land is bereid dit te doen. Wat Amerika het beste kan, is het vermogen om mislukkingen te accepteren.

credit: Gabriela Hasbun

PLAY

>

What’s Wired This Month

Drone to the Rescue

A Gangbuster Director

Hobbit Producer’s Hare-Raising Tale

Ridin’ Dirty

Always Expect the Unexpected

Rotterdam’s Succulent Skyscraper

Høme Swede Høme

Amon Tobin Bugs Out

Reviews

Slight the Power

Mighty Minis

Bonus Features

Van het Gadget Lab

Number Crunchers

Bobbin and Weavin’

Leave a Reply

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.