'Stop met het bakken van je huid': Vrouw vertelt over schrijnend herstel van melanoom

Voor Bethany Greenway verscheen melanoom niet in de vorm van een onheilspellende donkere vlek waar artsen altijd voor waarschuwen. In plaats daarvan merkte de Texaanse moeder een subtiele verandering op toen ze zwanger was van haar tweede kind.

“Ik had wat ik dacht dat een levervlek was, die op mijn voorhoofd begon te groeien,” vertelde Greenway, nu 41, in 2017 aan TODAY. “Het zag er niet anders uit dan een gigantische sproet.”

Al royaal sproet, gaf ze gewoon de zwangerschapshormonen de schuld. Het was het begin van een strijd met de dodelijkste vorm van huidkanker die artsen dwong vlees en spieren uit haar gezicht te halen.

Toen ze woensdag werd gecontacteerd voor een update, voelde ze nog steeds de impact van de behandeling voor de ziekte, waarbij ze opmerkte dat ze onlangs “enkele behoorlijk vervelende bijwerkingen” had ontwikkeld van haar immunotherapie-infusies die haar dwongen om een paar keer in het ziekenhuis te worden opgenomen.

Bethany Greenway streed tegen melanoom
Bethany Greenway deelt een gelukkig moment met haar dochters voor de operatie. De “levervlek” die melanoom bleek te zijn, bevindt zich boven haar linkerwenkbrauw. Met dank aan Bethany Greenway

Greenway, die in een buitenwijk van Austin woont, heeft haar ervaringen opgetekend in een “fotodagboek melanoom” op Facebook, dat vol staat met foto’s van haar operaties en behandelingen. Het helpt haar de schok te verwerken van het gaan van een gezonde volwassene naar een overlevende van kanker, en anderen te waarschuwen voor de beangstigende ziekte.

“Het maakt me ziek ,” zei ze. “Stop alsjeblieft met het bakken van je huid.”

De beproeving begon in de herfst van 2014. Greenway merkte dat de levervlek boven haar linkeroog ook een moedervlek in het midden had laten groeien en begon pijn te doen. Ze zag haar moeder vechten tegen melanoom in haar jaren ’30, dus ging ze voor een huidcontrole, maar haar dermatoloog dacht ook dat de plek goedaardig was.

Het was niet zo. Een biopsie onthulde uiteindelijk dat de vlek zelf melanoom was en de moedervlek in het midden was desmoplastisch melanoom, een zeldzame vorm van de ziekte die eruitziet als een vleeskleurige of witte laesie, zei Dr. Julie Karen, een bestuur gecertificeerd dermatoloog in New York, die Greenway niet heeft behandeld.

Bethany Greenway vocht tegen melanoom
Dokters moesten huid en spieren van Greenways voorhoofd verwijderen.Courtesy Bethany Greenway

“Dit werpt een uiterst belangrijk punt op. Donker is geenszins vereist voor een diagnose van melanoom,” zei Karen.

“Elke plek die verandert – vergroten, niet genezen, van kleur veranderen, al dan niet donkerder worden, korstig worden, schurftig worden, met veranderde randen – is verdacht en rechtvaardigt onmiddellijke aandacht.”

Greenway onderging in augustus 2016 twee operaties om de huid en de onderliggende spier rond de plek te verwijderen. Het desmoplastische melanoom naderde het bot, wat verklaarde waarom ze een pijnlijk gevoel voelde. Artsen verwijderden ook de lymfeklier in de buurt van haar linkeroor, die melanoomcellen bevatte.

De operaties lieten een grote jaap achter op Greenway’s voorhoofd – een litteken dat ze “Bacon” noemde – die moest worden bedekt met een huidtransplantaat genomen van haar dij. Een gele compressiespons, die ze “Sponge Bob’s a-gat” noemde, werd op haar voorhoofd genaaid om alles op zijn plaats te houden terwijl haar lichaam de nieuwe huidflap accepteerde.

Bethany Greenway vocht tegen melanoom
Greenway moest een week lang een compressiespons dragen, die de huidflap op zijn plaats hield.Met dank aan Bethany Greenway

Om de verspreiding van eventuele kwaadaardige melanoomcellen tegen te gaan, onderging ze immuuntherapie-infusies en bestralingen in haar hoofd en hals, waardoor haar mond verbrandde en haar eten naar vergif smaakte.

Door dit alles heen bleef ze vechten voor haar dochters, nu 4 en 7 jaar oud.

“Voor mij is het de moeite waard om dit jaar van lijden door te maken voor nog eens 50 of 60 jaar om mijn kinderen te zien opgroeien en aanwezig te zijn voor mijn kinderen en mijn man,” zei ze.

De huidtransplantatie is goed genezen en Greenway gebruikt make-up en een valse wenkbrauw om de littekens te camoufleren. Ze is nooit een zonaanbidder geweest en gebruikt hoeden en zonnebrandcrème om er extra zeker van te zijn dat “de reuzenklootzak in de lucht mijn gezicht niet meer aanraakt.”

“Bacon is een verre schreeuw van haar vroegere zelf, dankzij mijn geweldige plastisch chirurg. Het is leuk om dichter bij mijn vroegere zelf te kijken,” schreef ze onlangs op Facebook.

Haar dringende boodschap voor anderen: “Stop alsjeblieft met zonnebaden en naar zonnestudio’s gaan,” zei Greenway. “Een bruine kleur is geen gezonde gloed – het is een beschadigde huid.”

Er zijn verschillende waarschuwingssignalen voor huidkanker die je nooit moet negeren, waaronder De basis ABCDE’s van melanoom.

Elke plek op je lichaam die opvalt als verschillend van alle andere plekken rechtvaardigt onmiddellijke inspectie, zei Karen.

Desmoplastisch melanoom, dat vaak op het hoofd en in de nek voorkomt en minder dan 4 procent van de melanomen uitmaakt, wordt vaak verkeerd gediagnosticeerd omdat het zo onduidelijk is, dus wees op de uitkijk voor elke plek die verandert, voegde ze eraan toe.

Volg A. Pawlowski op Facebook, Instagram en Twitter.

Leave a Reply

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.